Bata es la ciudad con mayor extensión territorial de Guinea Ecuatorial, además de ser su capital económica. También es la capital de la región continental denominada Río Muni y de la Provincia Litoral. Cuenta con una población aproximada de 230.282 habitantes.

Bata fue la capital de la Guinea Española y se convirtió en uno de los principales puertos en la trata de esclavos africanos.

HISTORIA

Algunas teorías afirman que la ciudad fue fundada por los españoles a comienzos del siglo XIX sobre una aldea de la etnia ndowé. En 1907 Bata era un pequeño puesto militar y no contaba con más de 237 habitantes, entre los cuales había 37 blancos (21 españoles, 9 franceses y 3 británicos). Numerosas empresas mercantiles tenían factorías y su actividad, después de la prohibición de la trata de esclavos, fue esencialmente consagrada a la explotación forestal: ébano, ocume, caoba y demás. Dedicada a los negocios, Bata era una ciudad cosmopolita. Su desarrollo se aceleró rápidamente como lo muestra su crecimiento demográfico: el número de europeos pasó de 477 en 1942 a 1.426 en 1960, cuando la ciudad solo contaba con 3.548 habitantes.

Actualmente, la ciudad de Bata se afirma como la capital económica de Guinea Ecuatorial y su crecimiento demográfico ha sido muy notable, pasando a convertirse a partir de la década de 1970 en la urbe más poblada del país. Bata lleva los estigmas de los trastornos políticos y sociales que han marcado a la antigua colonia española a lo largo del siglo XX.

GEOGRAFIA

Situada en la costa del océano Atlántico, es un punto estratégico de elevada afluencia de inmigrantes extranjeros y nacionales que llegan por su enorme puerto (uno de los más grandes de África) y su aeropuerto internacional,3 del que parten los transbordadores con rumbo a destinos nacionales como San Antonio de Palé y Malabo, e internacionales a Europa, Asia y América.

La etnia fang llama a la ciudad “mang” que significa mar, pues se trata de una ciudad costera donde las etnias autóctonas son los ndowé, los fang y los bisío.

El clima es Tropical Lluvioso con hasta 1800 mm de lluvia, el mes más frío y seco es febrero, mientas que el mes más cálido es agosto y el más lluvioso es junio, la estación seca va de diciembre a marzo y la lluviosa de abril a noviembre.

La urbanización principal de la ciudad se realizó a partir de la década de 1950, todavía bajo dominio colonial de España, aunque el reciente boom del petróleo en el país ha propiciado el desarrollo de Bata con más de un centenar de proyectos de infraestructuras subterráneas y marítimas. Aunque por otro lado el aumento demográfico ha hecho de Bata una ciudad donde el plano urbanístico concebido no ha sido respetado y como consecuencia se han creado barrios sin urbanizar y de difícil acceso al estilo de grandes suburbios sin agua potable, electricidad ni correo.

En Bata, destacan los siguientes lugares emblemáticos:

  • Palacio de Congresos y Conferencias Internacionales de Ngoló (3.600 m).
  • Gran Mercado Central.
  • La Catedral (siglo XVII).
  • Paseo Marítimo.
  • Puerto Viejo.
  • Torre de la Libertad.
  • Plaza del Reloj o Plaza de la Libertad.
  • Bulevar Juan Pablo II.
  • Centro Cultural Español.
  • Palacio África.
  • Palacio Rojo.
  • Palacio de la Cámara de los Representantes del Pueblo (Parlamento).
  • El antiguo Ayuntamiento (barrio Bisa) y el Nuevo (frente a la Torre de la Libertad, barrio Alena).
  • Polideportivo.
  • Puente de Utonde.

batta3

En Bata se ubica la sede de la UNED española en Guinea Ecuatorial. También se localiza un campus seccional de la Universidad Nacional de Guinea Ecuatorial (UNGE), con la Facultad de Medicina, donde se estudian varias especialidades en ciencias médicas. Por otra parte funciona la Escuela Universitaria de Ingenierías Técnicas, donde generalmente las carreras son de dominio ingenieril.

De la zona de Bata procede el combe, danza de origen bantú que es la antecesora de la cumbia colombiana.